L’espai natural d’un artista és el seu estudi. Però tot i això molts artistes han passat per la garjola. La disciplina més propensa als barrots ha estat l’escriptura. Per exemple, Cervantes va anar a la Cárcel Real de Sevilla per quedar-se amb part dels impostos que recaptava, i es diu que va començar-hi el Quixot.

Oscar Wilde va ser condemnat, per conducta indecent i sodomia, a dos anys de treballs forçats a la presó de Reading. A la cel·la 3-3 hi va escriure De Profundis.

Ai Weiwei, S.A.C.R.E.D., 2013.

Pel que fa als artistes, podem citar quatre casos força diferents: Caravaggio, van Meegeren, Ai Wei Wei i Dalí.

Michelangelo Merisi da Caravaggio tenia un caràcter irascible. A més a més, era bisexual. Tenia tots els números per acabar a la garjola. Fou arrestat mantes vegades per desordres públics i conducta immoral. El 1606 mutilà i matà un home en una baralla a la zona del Campo Marzio, de Roma. Hi estava jugant una partida de pallacorda, una mena de tennis primitiu. I el joc se li va anar de les mans.

S’exilià a Nàpols per evitar la sentència de mort. Quan, finalment, rebé un indult papal, pogué tornar. Feu escala a Porto Ercole, on fou detingut i engarjolat per un guàrdia espanyol que l’havia confós amb una altra persona. En sortir de presó, va morir a la platja, en circumstàncies misterioses.

Han van Meegeren ha estat un dels falsificadors més interessants de la història contemporània. Aquest pintor holandès no aconseguí el favor del públic ni de la crítica. Finalment, com a marxant, es va inventar una suposada primera etapa italiana de Vermeer. Ell mateix pintava les obres i les envellia. Va inundar el mercat de Vermeers, Frans Hals, Pieter de Hooks… Durant la Segona Guerra Mundial, vengué obres d’art a l’invasor nazi, especialment al mariscal Goering. Després de la victòria aliada, fou detingut i tancat a presó, acusat d’haver venut patrimoni nacional a l’ocupant. Ell es va defendre, tot dient que aquelles antiguitats les havia pintat ell.

Han van Meegeren pintant, a la presó, El jove Jesús davant els doctors de la llei, 1945.

No se’l van creure. Va demanar pintures, tela i pinzells i va crear, a la seva cel·la, un darrer fals Vermeer: El jove Jesús davant els doctors de la llei. Fou sentenciat a un any, que no acabà de complir perquè morí d’un atac de cor, el 1946.

Ai Weiwei és l’artista xinès mes famós. L’abril del 2011 va desaparèixer del mapa. Mesos després, el govern va informar que l’artista es trobava detingut en un indret indeterminat, acusat de delictes econòmics. Quan fou alliberat, s’exilià a Berlín. El 2013 va exposar una sèrie de diorames que mostraven la seva rutina a la presó. Per cert, s’ha reunit amb Carles Puigdemont, i ha visitat els presoners polítics de Lledoners.

La guàrdia civil va registrar el dormitori del jove Dalí.

Finalment, Salvador Dalí. Potser la gent desconeix que ha estat dues vegades a la presó. La primera és culpa del seu pare: aquest, notari de Figueres, havia posat una denúncia per delicte electoral a Boadella d’Empordà el 1923, just abans de la dictadura de Primo de Rivera. Per pressionar-lo i que retirés la denúncia van amenaçar-lo amb detenir el seu fill, per “revolucionari”.

Com el notari no va cedir, la guàrdia civil va registrar el dormitori del jove Salvador –no hi van trobar res, és clar– i el van tancar a la presó de Figueres, després a la de Girona, durant vint-i-un dies. Finalment, el pare va retirar la denúncia.

La segona estada de Dalí a la presó va ser molt més breu: el març del 1939 va trencar un aparador dels grans magatzems Bonwit Teller de Nova York. Li havien encarregat dos aparadors: Nit i Dia. Però la direcció de Bonwit Teller va pensar que eren massa eròtics i els van “alterar”. Dalí s’indignà i, en bolcar la banyera d’un dels muntatges, va trencar la gran lluna de l’aparador… que de poc el decapita. Fou detingut i tancat a la presó. Alliberat l’endemà, va guanyar el judici, tot al·legant que un artista tenia el dret a que ningú alterés la seva obra, encara que en tingués la propietat material. Un cas que va crear jurisprudència.

Potser és per aquesta raó que Dalí va donar una obra a la presó de Rikers Island… Una obra que, per cert, uns guàrdies van acabar robant. Fia’t tu dels carcellers!