El dia 28 de desembre de 2019, en el marc d’activitats que el Caixa Fòrum organitza per als més petits, es projectaran diversos curtmetratges de la directora Charlotte Reiniger, tots ells musicats i interpretats en directe pel pianista i compositor Josep Maria Baldomà, expert en l’arranjament de cinema mut.

Per a l’ocasió, donada la llarga llista de pel·lícules animades que realitzà l’artista alemanya, s’ha fet una selecció acurada dels seus contes més destacats: La ventafocs, El cavall màgic, Jack i les mongetes màgiques, Thumbelina i Aladí i la llàntia meravellosa.

La Ventafocs, 1922.

Charlotte Reiniger (Berlín-Charlottenburg, 1899 – Dettenhausen, 1981), coneguda popularment amb el diminutiu de Lotte, fou una directora cinematogràfica pionera en les pel·lícules d’animació. Ja des de ben petita mostrà devoció per les ombres xineses i les titelles, que convertí en les protagonistes del seu espai de joc. Per això, amb el temps, decidí d’estudiar teatre, formació que li permetria, de retruc, relacionar-se amb la intel·lectualitat de l’Alemanya d’entreguerres. Amb tot, el clima d’efervescència cultural i creativa de la República de Weimar, especialment durant els anys vint, fou essencial en l’aparició d’una generació d’artistes i pensadors que amaçonaren el substrat cultural de l’avantguarda alemanya. Lotte Reiniger aconseguí, malgrat les dificultats pròpies de l’època, fer-s’hi un lloc.

Lotte Reiniger el 1939.

Des d’un primer moment, se sentí atreta per l’obra de Georges Méliès –sobretot pels efectes especials, que en aquella època eren tota una novetat– i per les tècniques cinematogràfiques del cineasta francès. No serà fins més endavant que Lotte, arran d’una conferència de l’actor i director de cinema Paul Wegener, intuí l’ampli ventall de possibilitats que el cinema d’animació tenia encara per endavant.

Així doncs, Lotte, seguint els seus impulsos, es llençà a la producció de pel·lícules on les siluetes i les figures bidimensionals eren les protagonistes. Ella mateixa, servint-se de paper retallat, creava les formes que, després, a través de trucs òptics, adquirien moviment. Seguint la tècnica stop-motion col·locava els retalls sobre una pantalla il·luminada i els filmava fotograma a fotograma fins que aquelles formes planes, per art de màgia, cobraven vida.

Jack i les mongetes màgiques, 1955.

Per això, el paper, les tisores i els jocs de llum es convertiren en els estris indispensables que definiren el seu estil i la seva obra. El procés, si bé era bastant rudimentari en quant a material, tenia un resultat molt efectiu precisament pel treball minuciós i detallista que hi havia al darrera, fet que convertí Lotte en una artesana de l’animació. Només així, aconseguia crear mons poètics i fantasiosos en els quals les siluetes suggerien i, mantenint el difícil equilibri entre art i vida, donaven via lliure a la imaginació.

Quan Hitler pujà al poder, Lotte i el seu marit emprengueren el llarg camí de l’exili.

Lotte treballà sempre acompanyada del seu marit, Carl Koch, director i escriptor, amic i col·laborador de Bertolt Brecht i Jean Renoir, que va conèixer en un estudi berlinès d’animació experimental. Van formar un tàndem professional en el qual ell s’encarregava de la producció i la fotografia. El 1926, la parella portà a les pantalles, gràcies al mecenatge del banquer jueu Louis Hagen, el seu primer llargmetratge, Les aventures del príncep Ahmed. L’obra, inspirada en els contes de Les mil i una nits, anava acompanyada d’una banda sonora del compositor Wolfgang Zeller. Fou un èxit de crítica.

Aladí i la llàntia meravellosa, 1954.

Però la crisi assolà Alemanya, i el verí de la demagògia política va donar forma al monstre nacionalsocialista. No hi havia espai per a l’esperança. Lotte i Koch, fermament antifeixistes, van defensar els seus amics jueus. Aquells que, ara perseguits per la xacra nazi, els hi havien donat treball i suport durant els anys de la República. Quan Hitler pujà al poder, ambdós, convençuts, emprengueren el llarg camí de l’exili. Amb el lema de la llibertat dins de les maletes, van voltar per diferents països fins que, finalment, s’establiren a Londres. Allí fundaran, el 1953, la productora Primrose Productions.

Des de la senzillesa estructural, un cert primitivisme compositiu i emmarcant-se en un proto-cinema que no tenia res de simple, Lotte Reiniger explorà les múltiples possibilitats de les pel·lícules animades, i desenvolupà un segell propi que la convertiria, en la seva doble condició de dona i de precursora, en una mestra de les ombres.

La sessió de curtmetratges Contes animats de Lotte Reiniger tindrà lloc, el dissabte 28 de desembre a les 11:30 del matí, al CaixaForum de Barcelona. El preu de l’entrada és 5 €, amb 50% de descompte per als clients de CaixaBank.