Durant la primavera del 1973, Paul McCartney i la seva esposa Linda eren de vacances a Jamaica. Tot passejant es van trobar per casualitat amb el rodatge de la pel·lícula Papillon i la parella va aconseguir colar-s’hi.

Allà van fer amistat amb els actors Steve McQueen i Dustin Hoffman i algunes nits van acabar sopant plegats. Segons el músic va explicar en una entrevista el 2013, en una d’aquelles trobades, en les què McCartney sempre acabava cantant amb la seva guitarra, Hoffman va proposar-li un joc.

Picasso a Milà, 1953. Foto: Paolo Monti – Available in the BEIC digital library and uploaded in partnership with BEIC Foundation.The image comes from the Fondo Paolo Monti, owned by BEIC and located in the Civico Archivio Fotografico of Milan., CC BY-SA 4.0.

 

“És veritat que pots escriure ràpidament una cançó sobre qualsevol tema?”, li va preguntar l’actor. “Sí, és clar”, va respondre l’exBeatle. Aleshores Hoffman va agafar un diari que hi havia per allà, just per la plana on parlava de la mort de Picasso, que acabava de succeir, i les seves darreres paraules: “Beveu per mi. Beveu a la meva salut. Ja sabeu que jo ara ja no ho puc fer”. El cantant va enllestir la cançó sobre aquell improvisat tema ben aviat.

Així va néixer Picasso’s Last Words, una cançó fruit d’una casualitat però que va esdevenir un dels temes principals del disc Band on the Road. Aquest treball discogràfic dels Wings, enregistrat a Lagos, Nigèria, mesos després de l’anècdota de Jamaica, va tenir un gran èxit, el més gran que tenia McCartney després de la dissolució dels Beatles.

“Vam intentar de fer un mena de cançó cubista.”

La cançó és una petita rapsòdia, amb tres parts diferenciades, amb una estructura gens convencional per a un tema de pop-rock, cosa que no és casualitat: “Picasso feia diversos tipus de coses, fragmentades, cubisme, una mica de tot. Vam pensar de fer un tema amb diferents estats d’ànim, amb talls, amb parts editades, tot barrejat, com ell feia quan pintava. Vam intentar de fer un mena de cançó cubista”. En l’enregistrament de la cançó va participar Ginger Baker, el mític bateria de Cream, amb unes percussions addicionals que li donen un aire africà. I les veus, progressivament, acaben donant a entendre que han acabat fent cas a Picasso bevent per ell.

“El gran vell pintor va morir ahir anit

Les seves pintures a la paret

Abans de marxar, ens va dir,

Beveu per mi. Beveu a la meva salut

Ja sabeu que ara ja no ho puc fer”.

 

 

 

Picasso’s Last Words

The grand old painter died last night
His paintings on the wall
Before he went he bade us well
And said goodnight to us all.
Drink to me, drink to my health
You know i can’t drink any more
Drink to me, drink to my health
You know i can’t drink any more

3 o’clock in the morning
I’m getting ready for bed
It came without a warning
But i’ll be waiting for you baby
I’ll be waiting for you there

So drink to me drink to my health
You know i can’t drink any more
Drink to me drink to my health
You know i can’t drink any more

French interlude

Temp change

Jet… drink to me

Drunken chorus

French (tempo) drink to me… ho hey ho