Quan Barcelona no comptava per a res en la indústria del videojoc, hi apareixia representada sovint com a escenari. Ara que n’ha esdevingut una capital indiscutible, ja no apareix als videojocs. Algú ho entén?

La primera vegada que va aparèixer una imatge impresa de la ciutat de Barcelona fou el 1593, al llibre Civitates Orbis Terrarum, amb textos de Georg Braun i gravats de Frans Hogenberg. La primera vegada que una imatge de Barcelona va aparèixer en un videojoc fou el 1987, en un plataformes per a ZX Spectrum titulat Screwie.

Frans Hogenberg, Barcelona. Civitates Orbis Terrarum, 1572.

Per cert, la imatge mostrava la façana de la Catedral de Barcelona, dedicada a la Santa Creu i a Santa Eulàlia. I precisament avui la ciutat de Barcelona celebra la festivitat de Santa Eulàlia.

Screw, 1987.

Però el primer clàssic de fama mundial on va aparèixer un referent barcelonès fou l’addictiu arcade Pang, també conegut com a Buster Bros (1989): en tres pantalles apareix de fons la Sagrada Família… I és que Gaudí és un must de les localitzacions digitals barcelonines. El 1988, dos anys després de Chernobil, havia aparegut un arcade de gènere runner ambientat en un món postnuclear, Chelnov. Atomic Runner. D’entre els principals escenaris apocalíptics, hi trobem la Pedrera i la Sagrada Família…

Pang, 1989.

No oblidem tampoc que el Camp Nou, un dels edificis més visitats de la ciutat, forma part de la nissaga FIFA des del 1998.

Un altre gènere que estima Barcelona és el de les carreres d’automòbils. La primera aparició és a l’arcade Outrunners (1993). Tornarà el 1999 a Toyland Racing, que inclou escenaris de les ciutats més atractives del món: Hong Kong, Nova York, Moscú… El seguiran Europe Racing (2001), Project Gotham Racing 2 (2003), Grid 2 (2013) i l’hiperrealista Grid: Autosport (2014), amb vistes de Plaça Espanya, Passeig Colom o la Sagrada Família –com no– que tallen l’alè.

Camp Nou. FIFA 18, 2017.

Barcelona també és un gran escenari d’aventures amb tocs de rol. Bé, escenari d’interiors, que no mostren gaire però suggereixen que som a la Ciutat Comtal. Es tracta d’aventures medievals amb algun episodi a la nostra ciutat, com Lionheart: Legacy of the Crusader (2003), Assassin’s Creed II: Discovery (2009, la versió per a consoles portàtils d’aquesta gran saga) o Lost Chronicles of Zerzura (2012), amb tòpics tan comuns com la Inquisició espanyola.

Hi ha un tablao flamenc davant la Sagrada Família.

I no serà per tòpics: al gran joc de simulació de skateboard Tony Hawk’s Underground 2 (2004) hi apareixen l’estació de Sants, el Park Güell, el port… i un brau que hem d’espantar tot llençant-li tomàquets. A l’escenari “Fireworks over Barcelona” de Tekken Tag Tournament 2 (2012) hi ha un tablao flamenc davant la Sagrada Família.

Fireworks over Barcelona. Tekken Tag Tournament 2, 2012.

Barcelona apareix breument a Interpol: The trail of Dr. Chaos (2007), Invizimals 2 (2010), el fps GoldenEye 007, i a Scenery Spain 2: Spanish airports, un complement del Flight Simulator 2002 on podrem sobrevolar amb tot detall la ciutat.

Però els dos jocs que retraten Barcelona d’una manera més completa i minuciosa són: Wheelman (2009), amb Vin Diesel conduïnt i disparant per les Rambles. I Warcelona (2011), un mapa de Left 4 Dead 2, amb l’entorn de Plaça Espanya reproduït amb fidelitat… zombis inclosos. El seu creador, Carlos Coronado, m’explicava com havia hagut de fugir dels guàrdies de seguretat als túnels del metro, mentre prenia les mides dels escenaris reals.

Carlos Coronado, Warcelona, 2011.

Barcelona és una ciutat amb 150 empreses dedicades als videojocs, i un atractiu turístic que no para de créixer. Qui s’anima a tornar ambientar un videojoc a la ciutat?