El pintor Ramon Casas va ser el gran cronista d’un dels períodes més brillants i convulsos de la història de Catalunya. La galeria Gothsland li dedica una magnífica exposició, que acompanya la presentació del primer volum del Catàleg complet de l’artista.

Ramon Casas (Barcelona, 1866-1932) no va gaudir de la fama internacional dels joves que el van succeir: Pablo Picasso, Joan Miró o Salvador Dalí. Per bé que Picasso s’havia guanyat la vida falsificant ramoncasas.

Gabriel Pinós a l’exposició Ramon Casas. Foto: © Enrique Marco.

Va ser el pintor de l’establishment, però també el popularíssim creador d’anuncis i d’icones publicitàries tan famosos com el cartell d’Anís del Mono. I l’autor d’un monumental, canònic oli de reivindicació social com La càrrega (1899). També reflectí el nou paper de la dona a les societats metropolitanes modernes, atorgà a les masses urbanes protagonisme pictòric, i incorporà els avenços tecnològics –la bicicleta, l’automòbil, la caldera, el gramòfon, etc.– al fins aleshores limitat repertori de temes artístics.

Ramon Casas, La cotxera, 1907.

Ramon Casas és infinit… i obvi. Tan obvi, que se n’han publicat unes 30 monografies, i encara hi havia moltes coses a dir. Isabel Coll en va publicar un catàleg raonat que aplegava més de 670 obres. Gabriel Pinós, ànima de la galeria Gothsland i pal de paller del recentment creat Ramon Casas Estate, acaba de publicar el primer volum del Catàleg complet de l’artista, on s’hi cataloguen gairebé 1.000 obres.

Ramon Casas. Catàleg complet (hi ha edicions en català, en castellà i en anglès) està compost de 12 estudis a cura d’onze especialistes (Gabriel Pinós es reserva un capítol doble, el dedicat als vehicles de dues i de quatre rodes, propietat de l’artista), cadascun a l’entorn d’una temàtica concreta. Per exemple, Ramon Casas a través de la seva pròpia imatge –per Juan C. Bejarano–, Casas retratista de celebritats, amics i familiars –per Jordi Sánchez i Ruiz–, Júlia Peraire com a musa definitiva de l’artista –Emiliano Cano Díaz–, o la seva faceta com a cartellista –com no, a cura de Santi Barjau–.

Ramon Casas, A les portes de l’Exposició Universal, París, 1900.

El volum, amb 340 pàgines i més de 1.000 il·lustracions, té un preu de 120 euros. Aparentment, és un preu elevat per a una publicació amb tapa tova i mida 4rt quadrat. Però som davant d’una obra de referència, amb articles redactats en llenguatge accessible però rigor impecable, farcits d’aportacions inèdites. És, cal remarcar-ho, una iniciativa privada, sense cap mena d’ajut econòmic institucional. En resum, una aportació necessària, útil i, per part dels seus impulsors, d’alt risc empresarial.

Una exposició presidida per un monumental Renault 8 hp de 1908.

D’altra banda, el que sí és gratis és l’accés a la galeria Gothsland on, per celebrar el seu 40 aniversari, i l’aparició del primer volum del Catàleg complet de Ramon Casas, hi ha una exposició presidida per un monumental Renault 8 hp de 1908, gairebé idèntic a un dels molts automòbils que va tenir en propietat el pintor català. I, al seu voltant, unes trenta obres: pintures, dibuixos, cartells i fins i tot la sèrie de rajoles Els adelantos del segle XIX (c. 1903) que ironitzen la revolució tecnològica del canvi de segle tot recorrent a les arts populars.

Ramon Casas, Els adelantos del segle XIX, c. 1903.

El Casas del període 1880-1910 és el pintor de la vida moderna. Retrata els prohoms –polítics, empresaris, pensadors, creadors– del seu temps, constata el nou paper de la dona en l’alta societat, parla de les masses i, a través de la publicitat, a les masses. Practica esport –desenganyem-nos, l’esport és fill de la modernitat– i viatja molt. Si pot, en automòbil. I no sabeu el què era anar de París a Barcelona en automòbil l’any 1902! En definitiva, més enllà de la seva circumstància –nasqué en una família rica i fou ric tota la seva vida–, l’obra pictòrica de Casas transcendeix la seva condició social.

Hi ha artistes tan evidents, tan versàtils, tan presents… que cal fer un esforç per redescobrir-los. L’exposició Ramon Casas, a la galeria Gothsland, de Barcelona (fins al 28 de febrer), i el primer volum del seu Catàleg complet en brinden una oportunitat única.