Si todavía no habéis descubierto al genio de Buster Keaton, estáis de suerte. Y si ya lo conocéis, también: el próximo miércoles 21 de agosto, en el CaixaForum Barcelona, el December Quintet pondrá música en directo al filme El rostro pálido (The Paleface).

No se trata de un simple concierto ilustrado o de una proyección con banda sonora. El rostro pálido (1922) se puede visionar, con buena resolución (y una banda sonora correcta), en Youtube.

 

El secreto de las sesiones «Escucha el cine mudo» en CaixaForum Barcelona (aquí se pueden reservar las entradas) radica en el December Quintet, el conjunto de jazz que ha compuesto la banda sonora y que, además, dará una divertida lección sobre cómo se relacionan música y cine. En este caso, diferentes estilos de jazz como el swing, el bebop, el ragtime o el latin jazz.

Buster Keaton, Charles Chaplin, Harold Lloyd y Harry Langdon eran los reyes del Slapstick, un subgénero cómico muy físico, con acción frenética y una violencia hiperbólica. Las películas de slapstick, duraban normalmente veinte minutos y precedían el largometraje. Con el sonoro, los cortos slapstick serían sustituidos por dibujos animados, aunque más cortos, más violentos y todavía más frenéticos.

No es casualidad que el jazz y el cine hayan nacido casi al mismo tiempo. Dos futuros genios como Salvador Dalí y Luis Buñuel, por ejemplo, soñaban con encerrarse días y días en un cine, nutriéndose sólo de música jazz, latas de conserva y filmes de Buster Keaton. Slapstick y jazz, dos símbolos de la contemporaneidad.

El December Quintet pone música a «El rostro pálido» en el CaixaForum Barcelona.

En la sesión «Escucha el cine mudo», el December Quintet explicará cómo se creaban las bandas sonoras del cine silente. El cine es una sucesión de fotografías, y el montaje de estas imágenes es muy parecido al de la composición musical. También bailan, los ojos.

«Escucha el cine mudo» es una actividad dirigida al público familiar en la que podremos aprender, de una manera divertida, cómo la música afecta nuestra percepción de la película. Los leitmotiv, por ejemplo, nos ayudan a reconocer a cada uno de los protagonistas; los instrumentos pueden señalar golpes de efecto, subrayar estados de ánimo, momentos de acción, etc.

Buster Keaton denuncia los abusos contra las tribus indígenas norteamericanas.

Tras este aprendizaje vivido, asistiremos a la proyección de El rostro pálido con el jazz de December Quintet en directo ¿Cómo puede ser que, casi cien años después, este filme sea todavía tan divertido y tan actual? Aún más, ¿Cómo es posible que, desde el humor aparentemente más banal, Buster Keaton denuncie los abusos contra las tribus indígenas norteamericanas, en una época en que todo el mundo hacía precisamente lo contrario? Incluso en esto Keaton fue un pionero.

Por cierto, si después de esta magnífica sesión desean aprender más sobre Buster Keaton, pueden consultar muchos de sus filmes en Youtube, o ir al cine a ver el documental El gran Buster, estrenado este verano.