En una cápsula del tiempo que está enterrada bajo el edificio del Museo van Gogh de Ámsterdam, hay un juego de pinceles del artista y una partitura de la canción Vincent (Starry Night), del cantautor estadounidense Don McLean.

Lo cierto es que la primera vez que pensé en la serie Bonus Track, la primera de las canciones que me vino a la mente para incluir en la lista fue esta balada dulce y sensible que McLean publicó en 1972 como homenaje a su admirado Vincent van Gogh. Es una canción que inicia una lista de canciones que hablan de artistas visuales, que iremos desglosando semanalmente.

Vincent van Gogh, La noche estrellada, 1889. MoMA, Nova York.

La canción Starry Night debe su popularidad a una melodía sencilla pero profunda que discurre serenamente en la inconfundible voz del autor de American Pie, el otro gran éxito de la carrera de McLean. El cantante la escribió en 1970 en un momento de crisis personal, a los 25 años, mientras leía una biografía del pintor. McLean, que se dirige directamente al pintor, se identifica con la lucha de Van Gogh para recuperar la cordura y la serenidad, lo que hace a través de la belleza y los colores de su pintura.

En ese momento, ingresado en el manicomio de Saint-Paul de Mausole, van Gogh no podía salir de noche.

Sin bocetos, sin haber copiado nada antes, Van Gogh pintó La Noche estrellada desde la memoria porque en ese momento, ingresado en el manicomio de Saint-Paul de Mausole, en Saint Rémy, no podía salir del edificio por la noche. La canción tiene el poder de transportarnos a la celda de Van Gogh, que mira la luna llena y las estrellas a través de los barrotes de la ventana, desde su confinamiento nocturno.

 

 

Vincent (Starry Night)

Starry, starry night
Paint your palette blue and gray
Look out on a summer’s day
With eyes that know the darkness in my soul

Shadows on the hills
Sketch the trees and the daffodils
Catch the breeze and the winter chills
In colors on the snowy linen land

Now I understand
What you tried to say to me
And how you suffered for your sanity
And how you tried to set them free

They would not listen, they did not know how
Perhaps they’ll listen now

Starry, starry night
Flaming flowers that brightly blaze
Swirling clouds in violet haze
Reflect in Vincent’s eyes of china blue

Colors changing hue
Morning fields of amber grain
Weathered faces lined in pain
Are soothed beneath the artist’s loving hand

Now I understand
What you tried to say to me
And how you suffered for your sanity
And how you tried to set them free

They would not listen, they did not know how
Perhaps they’ll listen now

For they could not love you
But still your love was true
And when no hope was left in sight
On that starry, starry night

You took your life, as lovers often do
But I could’ve told you Vincent
This world was never meant for
One as beautiful as you

Starry, starry night
Portraits hung in empty halls
Frame-less heads on nameless walls
With eyes that watch the world and can’t forget

Like the strangers that you’ve met
The ragged men in ragged clothes
The silver thorn of bloody rose
Lie crushed and broken on the virgin snow

Now I think I know
What you tried to say to me
And how you suffered for your sanity
And how you tried to set them free

They would not listen, they’re not listening still
Perhaps they never will