Foto Colectania vuelve a su propósito fundacional, dar a conocer las grandes colecciones de fotografía del mundo, con Estructuras de identidad, una muestra que ofrece una panorámica de la evolución del retrato desde 1840 hasta la actualidad, a través de las obras de la Walther Collection.

Creada por el alemán Artur Walther, que empezó a adquirir obras de forma sistemática en 1990, la colección tiene dos sedes: una en Neu-Ulm y otra en Nueva York, que se abrieron en 2010 y 2011 respectivamente. Su objetivo, analizar cómo fotógrafos de distintas generaciones y culturas abordan el tema de la identidad en sus obras, se puso de manifiesto ya desde su primera exposición Eventos del Self: el Retrato y la Identidad Social, comisariada por el curador de origen africano Okwui Enwezor.

Seydou Keïta, Retrato sin título, 1959. © Seydou Keïta. © The Walther Collection & CAAC courtesy – The Pigozzi Collection, Ginebra.

Gracias al apoyo de la Fundación Banc Sabadell, hasta el 17 de febrero Colectania exhibe una selección representativa de este fondo extraordinario, que se plasma en conjuntos de obras icónicas de maestros como August Sander, Richard Avedon o Seydou Keïta. El recorrido se complementa con las miradas contemporáneas de artistas como el chino Zhang Huan, que se dio a conocer por las imágenes de sus impactantes performances o Samuel Fosso, que multiplica su identidad en autorretratos ficticios.

Zhang Huan, FamilyTree, 2001. © Zhang Huan. Artist & Pace Gallery’s courtesy.

Es el caso de African Spirits, siete imágenes en las que se Fosso transforma en líderes de los derechos civiles y la liberación panafricana, como Malcom X, Nelson Mandela, Martin Luther King o Angela Davis. El atrevimiento de Fosso resulta emblemático del uso del retrato como medio para reivindicar o desmentir los estereotipos de género, clase o nacionalidad.

Rotimi Fani-Kayode utiliza la cámara para crear nuevos iconos sexuales

Samuel Fosso, Self Portrait (Martin Luther King, Jr.). African Spirits Series, 2008. © The artist. Courtesy The Walther Collection and Galerie Magnin-A, Paris.

De la misma forma Rotimi Fani-Kayode, uno de los abanderados de la cultura queer entre los artistas británicos de finales de los años 80, utiliza la cámara para crear nuevos iconos sexuales, ajenos a la percepción occidental común del hombre negro.

Rotimi Fani-Kayode, Nothing to Lose VII, 1989. © Courtesy The Walther Collection and Autograph ABP, London.

Desgraciadamente la discriminación aflora por doquier. Lo demuestra el trabajo de la activista visual Zanele Muholi, que lucha en contra de la invisibilidad e intolerancia que sufren las lesbianas y los transexuales sudafricanos, con imágenes de gran delicadeza que reivindican la identidad de quienes son denigrados por su propia sociedad.

Zanele Muholi, Nosi ‘Ginga’ Marumo, Yeoville, Johannesburg, 2007. Faces and Phases Series. © The artist. Courtesy the artist and Stevenson, Cape Town and Johannesburg.

Prácticamente todos los fotógrafos de la muestra reflejan su compromiso con los movimientos sociales y políticos de su tiempo, combinando su natural pulsión artística con un enfoque de corte antropológico. Es una estrategia que se hace evidente en los retratos de los poderosos de América que Avedon inmortalizó sobre un fondo blanco que enfatiza su desarraigo de la realidad.

Unknown photographers, [Workers with the tools of their professions], ca. 1865–1890. The Walther Collection courtesy.

El recorrido se completa con una fascinante selección de fotografías históricas de autores desconocidos, que reconfirma cómo las jerarquías y los estereotipos sociales contaminan en todos los ámbitos, de las fotos del álbum familiar a las fichas policiales.

La exposición Estructuras de identidad. The Walther Collection se puede visitar en Foto Colectania, en Barcelona, hasta el 17 de febrero de 2019.