La voz aterciopelada de Nat King Cole es perfecta para Mona Lisa, balada dulce que habla sobre el misterio de la sonrisa de La Gioconda.

La pintura de Leonardo da Vinci siempre había tenido fama, pero el caso de su robo del Museo del Louvre en 1911 y su recuperación dos años después, la convirtieron en la pintura más célebre del siglo XX.

Leonardo da Vinci, Mona Lisa, 1503-1519. Museo del Louvre, París.

En el siglo de la comunicación de masas, Mona Lisa se convertiría en una estrella mediática, un icono popular. Por eso, que una canción, con todos los ingredientes para convertirse en un éxito, hablara de una pintura tan reconocible para todo el mundo, no es extraño. El tema, escrito por Ray Evans y Jay Livingston, fue compuesto para la película de espías Capitán Carey, dirigida por Mitchell Leisen y protagonizada por Alan Ladd. Dentro del argumento, la canción aparece en el filme, cantada en italiano, y es una contraseña de soldados. Un código secreto que, discográficamente, y ya en la voz de Nat King Cole, fue número 1 de ventas y ganó el Oscar a la mejor canción de 1950.

Era la primera vez que un tema que aparecía en una película no musical ganaba la estatuilla.

Era la primera vez que un tema que aparecía en una película no musical ganaba la estatuilla. Con Mona Lisa, Nat King Cole, gran intérprete de jazz, arrasó también entre el público no estrictamente aficionado a la música negra, y así seguiría hasta su muerte, en 1965, con canciones del género llamado easy-listening. Fue el primero afroamericano que tuvo un programa de radio y uno de televisión propios.

“¿Eres cálida, eres real, Mona Lisa? ¿O sólo eres una fría y solitaria bonita obra de arte?”, dice la letra de la canción, precisamente de una pintura que de “solitaria” no tenía nada, siempre rodeada de centenares de visitantes, hasta que llegó la pandemia. Ahora sí, que Mona Lisa, ¡quién lo iba a decir!, disfruta de la soledad.

 

 

Mona Lisa

Mona Lisa, Mona Lisa, men have named you
You’re so like the lady with the mystic smile
Is it only ‘cause you’re lonely they have blamed you?
For that Mona Lisa strangeness in your smile?

Do you smile to tempt a lover, Mona Lisa?
Or is this your way to hide a broken heart?
Many dreams have been brought to your doorstep
They just lie there and they die there

Are you warm, are you real, Mona Lisa?
Or just a cold and lonely lovely work of art?

Do you smile to tempt a lover, Mona Lisa?
Or is this your way to hide a broken heart?
Many dreams have been brought to your doorstep
They just lie there and they die there

Are you warm, are you real, Mona Lisa?
Or just a cold and lonely lovely work of art?

Mona Lisa, Mona Lisa