El otro día, una amiga, mientras llenábamos el silencio de un largo viaje en automóvil, me inquirió: «¿Qué vale más, un Miró o un Dalí?»

Es la típica pregunta-tonta-con-trampa. O sea que mi respuesta fue igual de vaga: «Depende».

Carl Van Vechten, Retrato de Joan Miró en Barcelona, 1935. Library of Congress Collection.

Depende de si comparamos técnicas, soportes, dimensiones, cronología… No es lo mismo una litografía de Dalí de 1976 que un óleo de Miró de 1924.

En Artprice.com, que registra las subastas de arte de todo el mundo desde la década de los ochentas, aparece que se han subastado 482 pinturas de Dalí por 793 de Miró; 25.890 grabados de Dalí por 29.230 de Miró; 3.585 dibujos y acuarelas de Dalí por 2.481. Son cifras muy similares. Por el contrario, de Dalí se han subastado 7.101 esculturas y objetos, por 489 de Miró.

A nivel de precios, no hay color. En el periodo 2011-2018, el top ten de subastas de pintura surrealista está dominado por Joan Miró, que ocupa siete posiciones, incluidas las dos primeras. Dalí es el número nueve de la lista. Vemos algunos de los precios de remate (a los que hay que añadir una comisión de aproximadamente un 20%):

1 Joan Miró: Peinture (Étoile bleue), 1927. Sotheby ‘s 2012: 36.955.821 $

2 Joan Miró: Femme et oiseaux, 1940. Sotheby ‘s 2017: 31.461.029 $

9 Salvador Dalí: Retrato de Paul Éluard, 1929. Sotheby ‘s 2011: 21.673.806 $

¿Y últimamente? En junio del 2019 se vendió en Sotheby ‘s el óleo de Miró Peinture (L’Air), de 1938, por 13.814.079 $. Y este julio, se ha vendido en la misma casa Peinture (Femme au chapeau rouge), de 1927, por 25.346.393 $.

Por el lado de Dalí, en 2017 se vendió en Sotheby ‘s el óleo Spectre du soir sur la plage (1935) por 5.912.911 $; en 2018, en la misma firma Maison pour érotomane (c. 1932), por 4.010.208 $. El año pasado, en Christie ‘s, Le cavalier à la tour (1932) alcanzó los 2.360.972 $, y este febrero, en la misma casa, Sans titre. Bateau à voiles dans la baie de Port Lligat (1960), una obra que no figura en el catálogo razonado de la Fundación Gala-Salvador Dalí, 2.099.910 $.

Joan Miró es el artista catalán más cotizado del mundo. Dalí el más popular.

¿Conclusiones? Joan Miró es el artista catalán más cotizado del mundo. Dalí el más popular. Estas obras van a parar, casi siempre, a manos privadas. En el caso de Joan Miró, es estrictamente así. En el caso de Salvador Dalí, su Fundación ha tenido la capacidad económica de adquirir obras muy interesantes, y no ha desaprovechado oportunidades. El óleo más caro que ha ingresado en el Teatro-Museo es Elementos enigmáticos en un paisaje (1934): en 2011 pagó 7,8 millones de euros (unos 9,2 millones de dólares). En 2017, la Fundación Dalí compró en subasta en Bonhams el extraordinario óleo Figura de perfil (1925) por 1,75 millones de euros (unos dos millones de dólares). Pero también ha comprado en numerosas ocasiones directamente a particulares.

En el listado de los Top 500 artists 2019 de Artprice, ordenado por volumen de ventas, Joan Miró ocupa el número 36 (con 62 millones de dólares facturados) y Dalí el número 94 (con 22 millones). Preside la lista el de siempre, Picasso, con 346 millones de dólares (55 millones pertenecientes a una sola obra). Tanto Miró como Dalí han visto aumentar de manera continuada sus cotizaciones en los últimos veinte años.

Y ya que hemos mencionado a Bonhams, el próximo 15 de octubre, en la subasta Impressionist & Modern Art, saldrá a la venta el doble óleo Couple aux têtes Plein de nuages (1937) con una estimación de entre 7.800.000 y 11.000.000 €. Este emblemático óleo es propiedad de la Fondazione Isabella Scelsi, de Roma, y estaba en depósito en el Museo d’Arte Moderna e Contemporanea di Trento e Rovereto (MART). Desgraciadamente, la Fundación Gala-Salvador Dalí no podrá ir a subasta, dada la grave situación económica que padece.